一年半后,时间来到了2012年1月。一次非常偶然的机会,让我邂逅了上古大神Jack Liu的博客(至于为什么会找到这里,自己都记不清了……),并鬼使神差地点进了那个自评神器。粗略地算了一下分数,发现自己竟然可以达到140,记得当时除了发呆之外,第一反应是自己算错了。再三检查之下发现还是140,仍不相信,便开始阅读博客里相关的文章,文章里没有解释的,再去阅读移民局网站里的手册和说明,如此这般经过了近两个月的研究,最后发现还真的能拿到140分!当然,惊喜之余,自己还对新西兰的技术移民程序有了比较深入的了解,此为后话。

  不过要达到140分,以自己当时的条件还未足够,至于原因,是内子没有雅思成绩,无法为我加上决定性的20分。考虑到我的成绩到2012年6月就会过期,于是我们在2012年4月正式决定申请技术移民后便报名,再战江湖。

  虽然仅有一个月进行备考,而且那段时间要经常出差、加班,只能尽量争取时间,例如每天早上6点起床训练听力和阅读、晚上11点开始练习写作、周末练习口语等。第二次考试前的准备远比第一次来得充分,因此考试过程也算得上波澜不惊,整体发挥比较顺利(除了口语第二部分选了个自己不太擅长的话题发挥得不太好外),成绩也比第一次有了明显的进步:听力7.5,阅读8,写作6.5,口语6.5,总分7。

  虽然每个人的基础和自身情况不同,但总的来说,雅思考试在整个技术移民的准备过程中,算得上是最没有难度的环节,也是唯一能通过短时间的自身努力来达到移民要求的环节。此外,个人觉得雅思成绩并不能真实反映一个人的英文水平,但难听地说一句,如果连雅思都觉得有难度,在一个纯英文环境里很难混得开。洋人说英文大多语速很快(不是较快,是很快!),有些人甚至不会考虑听者的感受,只顾自己跑火车。日常对话可能对方还会给点照顾,例如放慢语速或用些简单的词句,但在找工作时如果无法清楚地了解对方的问题或无法清晰地表达自己的观点,能找到一份合适工作的机会将大为减小。当然,任何人都不是天生就懂英文的,所以即使现在的水平不高,只要愿意多加练习,很快就会有成效。

  回到各单项,可能对于中国人来说,阅读有着天然的优势,因为自从学英文开始,大部分时间都花在背单词、记语法上,而考试分值最高的也当数单选、完型填空和阅读理解,因此只要中学大学英文分数不低的人,大多很容易就适应雅思阅读考试的强度,更何况新西兰技术移民对雅思成绩没有单项分数的要求,阅读便成了拉高平均分的必争之地,阅读每提高一分,总分就能提高0.5分,其重要性不言自明。

  总体感觉上,雅思阅读对词汇量的要求并不低,但也很少会出现生僻单词,即使有,也极少能对整体的理解造成太大影响,而且很多生僻单词也能从上下文中找到或推断出其大致的意思,因此万一真的遇到不认识的单词,其实不必担心。但是,我认为雅思阅读的信息量还是很大的,一个小时内需要完成四篇文章共40道题,对信息获得和理解的要求还是相当的高,因此如何在短时间内又快又准地从一大堆文字中找到对应的信息,是阅读分数高低的决定性因素。考试的时候我个人不推荐先看文章再看题目,反而建议先不管文章,把题目先搞清楚了再开始快速阅读,不过好在题目的顺序大多与文章的段落顺序一致,很少会出现第一题的答案在倒数第二段,而第二题的答案在第一段这类情况,所以如果发现自己已经读了三四段话还是对某道题的答案没有头绪,反而找到下一道题的信息,就意味着很可能已经错过了。

  听力是很多中国学生觉得头痛的环节,但我自己反而觉得雅思听力没有当年大学英语六级的难度高。雅思听力也有四篇短文,貌似第一、三篇是情境对话,第二、四篇是陈述性短文(好像是吧,记不清了……),其中大多数情况下难度会逐渐增加,第一至第三篇的语速一般是偏慢至中速,而第四篇文章的语速一般较快(仅是较快而已,比起新西兰很多白人的语速已经算给足面子了,尼玛有些白人说话好像不用换气一样)。不过部分人可能不太习惯英式口音,这个是没有办法的事情,谁叫雅思是英国人搞出来的,只能自己去调节适应。很多人觉得听力难的其中一个原因,是读题的时间很少。通常考试时答题卡和问卷会提前下发,但在监考人员明确示意前,打开问卷等同作弊,会被取消成绩,但打开问卷后通常意味着开始播放录音,所以考生应抓紧每一秒来尽量多看问题,如遇到看不懂或不能完全理解的问题,要果断跳过。关于读题,我个人有几个小tips:第一,虽然考生禁止在监考人员示意允许前打开问卷读题,但由于问卷的纸质较薄,大多数情况下还是可以透过封面看到后面第一页的内容,因此在打开问卷表,应尽可能看完第一页的几道问题,虽然不多,但考听力真的要与时间赛跑,能省一秒算一秒;第二,在正式开始播放第一篇文章前,会有一段很短的example,时间在30秒左右(或者更多,或者更少,记不清了),这段时间一定要抓紧,因为后面不会再有那么长的时间空隙,千万不要傻傻的听完这段example;第三,每读完一篇文章,以及第一至第三篇文章中间会有个10~15秒的停顿让考生写答案,在有把握的前提下(其实也不存在什么把握不把握,就是听到跟没听到两种可能),尽量利用这段时间来阅读后面的题目,前面那些听不到的已经过去了,千万不要纠缠,必要时要舍得壮士断臂。

  总体感觉上,听力除了多练外,还真没有什么取巧的办法。虽然网上有不少机经,但我真不认为背那些机经花的功夫会比认真练习听力来得少,更何况听力是日常交流中最基础的,花点时间锻炼一下还是很有必要的,否则以后不过是读书还是工作都会有不少障碍。

  关于写作,很多人在中学和大学时为应付各种考试(高考、四六级、考研等)都进行了专门的特训,因此会觉得难度比其他考试内容低。但根据我的了解,对中国考生而言,写作是最容易出事的一个环节,很多人因写作训练通常都需要真正动笔和计时而觉得麻烦,加上觉得自己功底不错,所以宁愿把准备功夫花在其他相对较弱的环节上。实际上不少人到走出考场时仍觉得自己写得不错,保6争7望8也是妥妥的,直到出成绩才发现,MD怎么才5.5,例如本人,第一次考试时就在写作上扑了一次街……

  很多人确实低估了写作的难度。写作之所以难,第一是时间很紧,G类考试要在60分钟内写400个英文单词(小作文150字,大作文250字),但有些单词在评分时是不算字数的(例如照抄题目的单词),所以保险起见,一般都会写够480个单词(180+300),这就意味着平均每分钟要写8个单词,再加上需要读题、审题和构思,实际动笔的时间会更少。

  第二是审题失误而导致偏题。这种情况多见于大作文。G类大作文本身很少出现特别难理解的字句,但不少人反而会因为题目过于直白而忽略了写作的范围,例如题目要求讨论individual或者general public对环境保护的责任,如果花太多笔墨来写公司企业的行为,则极有可能被认定为偏题。一旦偏题,分数就会被大幅调低。

  第三是词汇和句式的变化。很多人(包括我)对词汇的掌握都停留在认得使不得的阶段,所以一旦提笔,多半还是会用回最基础的几个单词或句式。雅思作文要多拿分,词汇句式变化是很重要的,词汇出现得太频繁或者句式太简单,通常读起来不会太通顺,因此最多只会被评为decent或者不是good。不过雅思写作也不需要用些太生僻太复杂的单词,变化是指同一个意思用不同的方式表达出来,绝对不是简单的抛书包,何况生僻单词很容易用错地方,到头来也只会得不偿失。

  总的来说,写作很难在短时间内有质的突破,但作为考试,多少需要掌握点技巧。网上和书店里有不少关于提高写作的文章,珠玉在前,便不在此过多讨论。

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