第四篇 人人有接受教育的权利和义务——对新西兰教育制度的印象

  我们到新西兰定居后不久,在将近古稀之年到新西兰教育学院学习了九个月的英语课程;在将近耄耋之年,到毛利大学学习了十八周的免费电脑课程,亲身体验到在新西兰不管男女老幼,人人都有接受教育的权利和义务。以下谈谈我们对新西兰教育制度的了解和印象。

游乐式的幼儿启蒙教育

  新西兰的儿童学龄前教育,一般对象为两岁半至五岁的儿童,服务项目包括托儿所,幼儿园,家庭保姆等。新西兰的学龄前儿童教育,很受儿童的喜爱,像中国有些儿童哭哭啼啼不肯上幼儿园的现象,我们从来没有见过。以我们个人的看法,主要原因有二点:一是离家时间短。幼儿园大体上也分小班和大班,每周五天,小班每天二小时,大班二个半小时或三小时。二是主要是玩乐,幼儿园有较好的游乐设备,也有在游乐活动中学习一点英文字母和单词的语言教育,但主要是游玩。还有任意自由发挥的画画活动,我们的外甥在幼儿园时经常弄得满身油彩回家。这些对于儿童来说一点没有约束。公立幼儿园是免费的,但接受的教育不多;私立幼儿园教育比较好,但收费不少。

愉快的免费义务教育

  新西兰的免费义务教育从五岁至十九岁,即从小学,初中到高中都是免费的(有的人入学早一些,在十七岁就可以高中毕业,有的入学晚一些或中途停学,可以到十九岁高中毕业)。

  小学六年,这里称为YEARS 1——YEARS 6。新西兰的小学设备都很好,有很宽广的操场,可以踢足球,打橄榄球,跑步,做体操,开运动会。有很标准的游泳池,体育课都设有游泳课。还有大礼堂兼健身房,篮球场,图书馆等,这是中国小学望尘莫及的。每个班级平均约20来人。小学生的课本有学校提供,教学和作业都在学校完成,课本不能带回家,也没有家庭作业。书包名不符实,不装书本,而是装的MORNING TEA的点心和午餐,不像中国小学生的书包那么沉重。小学教育的重点是英语,其余的课程着重启发式,规范学生的礼貌,激发学生的动手能力,调动学生自觉学习的意识,而不是填鸭式的灌输,所以被称为愉快教育。

  初中二年,这里称为YEARS 7,YEARS 8。除学习英语外,开始学习初等数学,自然科学和社会科学,与中国相比,这里初中的课程,差不多在小学里已经开始学习了。教育方法与小学基本相同,除非本人要求,教师一般不布置家庭作业。而在私立学校则有较多的课程和家庭作业。

  高中五年,这里称为YEARS 9——YEARS-13。进入高中,学习相对来说就不那么愉快了。学校会按照学生成绩的好差分班,按不同程度设置课程和进度,而且有较多的家庭作业。在高中的学习成绩,可以决定学生能否进入高等学校学习。学习差的只能进入技能学校,获取技能证书后参加工作。这里中学的设备更好,除了草场,游泳池,健身房外,还有实验室和技艺室。有的学校还有网球场等。

  现在新西兰正在规划和倡义务教育的重点在读,写,算。

  学校从二月至十二月为一学年,期间分为四个学期,一年有三个二至三周的假期(秋假,冬假,春假)和六周长的暑假。从小学到高中,每年有一次野营活动,年龄较小的为一天一夜,随着年龄的增长,最多可以达到一周,以锻炼学生的自理能力和团队精神。

  小学生一般不穿校服。初中和高中必须穿校服。大多数中学的学生一年四季穿短裤,女学生穿裙子,冬服上装是羊毛衫或薄绒衫,长统袜子和皮鞋;夏服上装是短袖T恤衫和凉鞋。由于学生长期穿短裤或裙子,锻炼了青少年的耐寒体格,所以这里成年人冬天穿短裤的也很多。

得到国家大力资助的高等教育

  大约有半数以上的中学生中学毕业以后,可以进入以下五类高等学校继续进行学习。

  1. 大学:新西兰有八所大学:奥克兰大学,奥克兰理工大学,怀卡托大学,梅西大学,

 维多利亚大学,堪特布雷大学,林肯大学和奥塔哥大学。大学执行教学与研究两项职能。

  2. 多种工艺学院。新西兰有二十多所工艺学院,他们开设广泛的学术,技术和职业培训方面的课程。毕业后可以授于学生三年或四年制的学位,类似中国的大专。

  3. 教育学院。奥克兰,惠林顿,基督城和但尼丁有四所教育学院。他们培训幼儿教育和中小学教师。

  4. Wananga。这是毛利人的高等学院,共有三所,在那里学习都按毛利人的传统和风俗。

  5. 私立培训学校。新西兰有上千所培训中心,课程广泛,但各有倾向某些专业课程,语言学校占多数,也有电脑,木工,电工,橱艺等等,只有少数培训中心可授于学位,一般只能取得某项专业的证书。

  新西兰居民读高等教育可以得到政府的资助。在新西兰很多青年在十八岁以后就离开父母独立生活,独立生活的大学生或家庭收入较低者都可以:1,申请学生津贴,金额略低于养老金,能够维持一个学生租房和日常生活。2申请学生贷款付学费和购买学习用品。此外,在中学十三年级时获得总分超过300分的,可获得A级奖学金;分数在250到299分之间的可获得B级奖学金。还有相当多的由政府资助的免费课程。例如我们在Wananga O Aotearea(新西兰毛利大学)与嘉省理工学院合办的免费电脑课程,每周9小时,共18周,全由政府资助。

  在新西兰读大学入学容易,只要在高中13 年级获得三门课C以上分数和高中毕业证书的,就可以获得“大学入学资格”。但要得到学位相对来说比较难,例如学计算机专业的学生,最后能拿到专业毕业证书的,据说为数不多。所以有人说,在中国要经过高考这一关,是入学难,入了大学都能毕业,属于毕业容易;而在新西兰由于中小学的课程比较寛松,基础课较差,到了大学学习就很吃力,要取得大学毕业文凭很不容易,所以是入学容易毕业难。

  在新西兰读大学没有年龄限制,有的人七,八十岁了,国家照样贷款给他们攻读学士硕士,博士学位。有的已经享受养老金的老年人也在读免费英语课程或各种技能课程。这些老年人的学习,已不是为了就业,而只是为了实现自己当硕士博士的愿望,有的只是为了消磨晚年的寂寞时间。但不管什么目的,国家都会给于机会,体现人人能接受教育的平等权利。

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