第三篇  平静的社会节奏 ——谈新西兰居民的收入与社会福利

  我们接触过的一些住在新西兰的华人,大家几乎都有同样的感觉:新西兰不仅有得天独厚的优美的自然生态环境,而且社会节奏平静,竞争不激烈。据报纸报道,86%的受访者对新西兰的整体生活感到满意。我们到过的国家不多,很难与之相比。

  我们到过日本,像中国一样,到处人头挤挤,喧喧嚷嚷,人们急匆匆地上班,迟迟才下班回家。我们的一个亲戚,在日本大学攻读博士学位,毕业后在日本一家润滑油公司当首席研究员,从来没有在下午6时按时下班,都是在晚上八,九点钟以后回家。他不下班,他的部属一个也不走。

  而在新西兰很少听到有这样工作的。即使今天加班了,明天可以早下班。每天上午的MORNING TEA(早茶)和下午的AFTERNOON TEA(下午茶)的时间是少不了的。循规蹈矩,按部就班,准时上下班,形成固定而缓慢的社会节奏。根据我们个人的感受,新西兰的这种社会节奏,除了地广人少,市场很小的因素外,还有三大因素造就。

一是居民收入虽然有差距  但悬殊不大

  新西人均GDP在三万美元左右,属于发达国家中的中等水平。但新西兰居民的收入并不高,普通工薪人员的平均年薪在纽币二万八千元左右,最低时薪12。5元。行业之间工资相差不多,互有俗成约定,如具有大学毕业会计专业证书的会计师,年薪在纽币五万以上。医学院毕业的初级医生,年薪在纽币6-7万元,主任医师专家年薪在纽币20万元左右,普通警察的年薪在纽币6-7万元。(注:2009年10月的换汇率1纽币换5元人民币)签订了正式工作合同的职工,除非自己辞职,雇主一般不会解雇雇员,而且每年会随着物价指数的上涨或企业盈利情况而加薪,所以职工的收入比较稳定。

  收入分配高低差距调节,同世界上大多数国家一样,都靠缴付收入所得税来调节。现行税率,年薪在纽币1.4万以下的所得税率是14.2%;年薪在纽币1.4万至4.8万的部分,所得税率是22.7%,年薪在4.8万至7万纽币的部分,所得税率是34.7%,年薪在纽币7万元至106473的部分,所得税率是39.7%,超过纽币106473以上部分,所得税率在38%。存款入息税税率是20%。购物税是12.5%。

  新西兰也有高薪阶层,这主要是国家机关的高官,如总理的年薪在纽币40万左右,部长的年薪在纽币20万——25万左右,议员的年薪在纽币13万左右。企业的高管,大企业的高管年薪也有纽币几十万至百万元以上的。电视台的名嘴年薪最高的也有纽币上百万的。但总的来说,人数有限,不会影响到居民对收入悬殊的不平衡心态。不过也有个别行业对收入不满而进行罢工,主要发生在医院的初级医生和护士中,以及公交公司的司机。初级医生和护士因工作时间长,工作辛苦要求增加工资而定时罢工(一般是24小时或48小时罢,也有罢工一周的)。新西兰的公交车辆由于客源较少而成为不易赚钱的行业,需要政府补贴,司机兼售票的工资较低,不时会发生罢工行动,要求增加工资。有一天我们乘车到奥克兰市中心,到了市区,司机宣布罢工,使得我们差一点回不了家。也有一些小行业工资问题而罢工,但社会影响不大。

二是社会福利好  生活有保障

  新西兰是一个社会福利国家,有比较完善的社会福利制度,特别是养老金制度,个人除纳税之外,不需要缴纳任何费用,由国家建立养老金基金,在国家税收中统一支付。居民只要在新西兰居住并交纳五年以上税收的,到了65岁,即使在65岁以后移居新西兰的,也只要居住满十年以上,国家都会发给养老金。不管你原来的收入是多少,大家都领取同等金额的养老金。养老金的水平是以职工平均工资的65%来支付,并以每年物价指数的上涨而增加。

  这与中国目前划分机关公务员,事业单位,企业单位和农民四大类的养老金是不一样的,不会造成居民不平等心理状态。这里要特别强调一下,65岁是新西兰可以向政府申请领取养老金的年龄,而不是强制退休的年龄。只要雇主需要,本人身体健康,到了65岁也可以不退休。我们就见到过一个76 岁的妇女还在继续工作。当你65岁以后还在工作的话,就不能领取养老金。这也与中国,日本等退休后回聘是不一样的。

  除了养老金之外,还有培训和失业救济,病人和残疾人救济,孤儿,伤偶者和无人抚养补助,儿童抚养补贴,葬礼和康复补助等。领取失业救济金的数额,略少于养老金,如果加上抚养儿童,其收入往往不比工作时差很多。媒体曾报道有的家庭每星期领取的福利金1000纽币以上,从而使得那些年薪在纽币3-4万元的居民感到不平。我们有个朋友,儿子生下来时是兔唇,医院开出证明是先天性残疾,每星期就可以得到补助几十纽币,而且终身享受。现在新西兰政府正在推行KIWISAVER储蓄计划,即个人,企业和政府各出若干金额储蓄,以改善养老时的生活条件。

  总之,新西兰的社会福利制度,确实使居民不愁失业,养老得到保障。

  关于教育和医疗方面的福利,将在以后的专题中另谈。

三是生活质量好   贫富差距不大

  居住有其屋。新西兰大部分居住的是GARDEN HOUSE(花园房子),或是UNIT(联合住房),也是带有花园的,公寓房子很少,平均每幢房子只住二人多。富人和穷人,城镇和农村,居住的房屋在外表上几乎是一样的,只有大小之分,新旧之分,占有土地多少之分。穷人买不起房,可以向政府申请租廉租房,都是二室一厅或三室一厅的,租金只占正常租金的60%左右。租不到政府房而租私人房屋的,也可以向政府申请补贴。买房后经济遇到困难的,也可以向政府申请帮助。不论是自有房屋还是租用房屋,都有中心热水器,24小时供应热水,灶具和电冰箱是属于房屋必备设备。居屋差不多都是满堂羊毛地毯。农村的住房与城镇的住房最大的差别,城镇的住房有自来水,而农村的住房通常是用天然水,用水箱储存起来。总之,新西兰居民的居住件相对来说都比较好。当然也有一些单亲家庭和贫困家庭,特别是租屋家庭,在居住方面也有少问题需要解决。

  家家户户有汽车。新西兰人平均每户有二辆汽车。没有汽车的,是一部分年老或者残疾不能开车的。有些身体好的老年人,99岁,100岁了还在开车。企业招聘职工时,都把能不能开车作为条件之一。我女儿刚到新西兰时不会开车,被录用时,老板限期要她学会开车。所以驾驶车辆成为新西兰居民的必备技能,有车与否不是贫富的标志,而是能不能找到工作的问题。当然拥有的车辆有新旧与品牌之别,富有的往往拥有较贵的新车,一般的居民则用从日本等国进口并经翻新的二手车,这类车一般已行驶5-6万公里,但价格只有新车的二分之一或三分之一。收入少的或刚起步学开车的,则买更便宜的三手车或四手车,只要纽币1-2千元就能买到。我女儿刚学开车时,只用纽币1800元买了一辆三手车,不过开了不到二年就报废了。

  日常的伙食,主要是面包,牛奶和肉类,大家也是差不多的。差别在于有钱人可以多上几次高级的餐厅。收入一般的则上一般餐厅。

  新西兰人的日常的穿着很随便,除了规定要穿西装和制服的政府机关,银行和大型企业外,T恤衫和夹克是便服。而且由于四季温差不大,有的人一件T恤衫,一件夹克,再加一条长裤或短裤,可以一年四季都穿,穿着的花费不大。所以在新西兰很难从衣着上来分清贫富差距。

  总的来说,新西兰居民的城乡差别,贫富差别的差距也有,但不是很大,生活质量相对来说比较好。 

寻求致富之路

  在新西兰的华人都认为,在新西兰打工,饿不死,富不了,所以不少人也开始寻求致富之路。在新西兰除了少数大老板之外,还有许多小老板,或者称为自雇人士,他们拥有一辆汽车,一套工具,一只手机,注册上公司名称,干起了各种各样的修理和服务行业,自己既是老板,也是打工仔。一般来说,收入相当稳定,也很自由。我们有一个华人朋友,原是在油漆厂打工,工厂倒闭后,自己盘点了一间杂货店,夫妻二人共同经营,早开门晚打烊,一年四季不休息,盈利不少,不到二年,就买了另一幢房子。还有一个朋友是计算机软件工程师,受金融风暴的影响被解雇后,与朋友合作开设了一间花草商店,日夜苦干,以寻求自己当老板的乐趣。当然这些致富之路,也有风险,但不去冒险也不会致富。

——外公外婆 2009年10月21日

[转载来源: 新浪博客 博主: 外公外婆]

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